Hoe kan ik de levenskwaliteit van mijn senior hond verbeteren?

vieux-chien-sur-un-coussin

Leven met een senior hond

Het is niet altijd makkelijk om je hond oud te zien worden. We zouden graag willen dat onze metgezellen zo lang mogelijk aan onze zijde blijven, maar als we het geleidelijk grijs worden van het gezicht van onze viervoeter zien, worden we geconfronteerd met de realiteit dat onze honden een veel kortere levensverwachting hebben dan de onze. De behoeften van een ouder wordende hond zijn anders dan die van een jonge hond en we moeten aandacht hebben voor elke kleine verandering, zodat hij zo lang en zo comfortabel mogelijk kan leven.

1. Hoe oud is mijn hond in mensenjaren?

Niet alle hondenrassen verouderen in hetzelfde tempo. Kleine rassen worden immers over het algemeen geacht langer te leven dan grote rassen en dus langzamer te verouderen. Bovendien verloopt de veroudering niet lineair, maar varieert zij naar gelang de leeftijd en de grootte van de hond. Kleinere honden hebben aanvankelijk een snellere groei, gevolgd door een veel trager verouderingsproces dan honden van reuzenrassen. Met andere woorden, de vraag met hoeveel je de leeftijd van een hond moet vermenigvuldigen om te weten hoe oud hij in mensenleeftijd is, heeft niet echt zin. Als u wilt weten hoe oud uw hond is in mensenleeftijd, raadpleeg dan een grafiek die de leeftijd van de hond op basis van zijn ras omrekent naar het equivalent in mensenleeftijd.

hoe oud is my hond in mensenjaren

Het spreekt dus vanzelf dat hoe lang honden leven en wanneer een hond senior wordt, grotendeels wordt beïnvloed door zijn ras en grootte. Kleinere rassen kunnen tot ongeveer 15 jaar oud worden en worden vanaf ongeveer 10 jaar als senioren beschouwd. Reuzenrassen daarentegen worden over het algemeen zo’n 10 jaar oud en worden soms al op “jonge” leeftijd van 5 of 6 jaar als senioren beschouwd!

2. De meest voorkomende veranderingen bij een hond die een senior wordt

Ongeacht de leeftijd waarop uw hond senior wordt, treden er in de loop der jaren bepaalde meer of minder duidelijke veranderingen op. Zo zien we vaak een grijzende vacht, een verminderde beweeglijkheid, onverdraagzaamheid voor stress, verlies van gezichtsvermogen en/of gehoor, veranderingen in gedrag en eetlust, pijn, gewichtsverlies of -toename bij de hond , braken, diarree, incontinentie, het verschijnen van bolletjes, enz.

Hoewel sommige veranderingen tot op zekere hoogte normaal zijn, kunnen het de eerste tekenen zijn van een aandoening die de kop opsteekt. Dus als u deze veranderingen bij uw huisdier opmerkt, kunt u het beste uw dierenarts raadplegen om te zien of het te wijten is aan normale veroudering. Als een ziekte in een vroeg stadium wordt ontdekt, kunt u snel met de behandeling beginnen en de levenskwaliteit van uw hond zo lang mogelijk op peil houden.

3. Waarom eet mijn oude hond minder?

Hoewel een verminderde eetlust een veel voorkomend symptoom is, is het een belangrijk waarschuwingssignaal bij een oudere hond dat niet simpelweg aan het normale ouder worden kan worden toegeschreven. De oorzaken zijn zeer uiteenlopend, zoals pijn in de mond (tandvleesontsteking, losse tanden, afgebroken tanden), stofwisselingsziekten die de nieren, de lever of andere organen aantasten, hartziekten, chronische infecties, verlies van smaak of reuk, of een dieet dat niet geschikt is voor oudere honden. Zoals u ziet, kunnen sommige van deze oorzaken ernstig en levensbedreigend zijn. Raadpleeg dus uw dierenarts zodra u merkt dat uw hond een gedaalde eetlust heeft ten opzichte van vroeger.

chien-qui-s-apporche-de-sa-gamelle

Niet alle oudere honden zijn gevoelig voor gewichtsverlies – integendeel! Veel oudere honden zullen beginnen bij te komen in gewicht. De meest voorkomende oorzaken hiervan zijn een gebrek aan lichaamsbeweging (bv. in verband met gewrichtspijn of inspanningsintolerantie), een dieet dat niet aan hun behoeften is aangepast of een onderliggende metabolische oorzaak zoals hypothyreoïdie. Helaas zijn zwaarlijvige dieren onder meer vatbaar voor de ontwikkeling van suikerziekte en gewrichtsproblemen zoals osteoartritis. Voor meer details over de gevolgen van zwaarlijvigheid bij onze hondachtigen, lees dit artikel (link naar artikelen over COVID en zwaarlijvigheid).

De voedingsbehoeften van een hond veranderen met de leeftijd, dus het is belangrijk om het soort voer dat u uw hond geeft te veranderen als hij ouder wordt. Het is ook belangrijk om de hoeveelheden die u hem geeft te blijven wegen, zodat hij een stabiel gewicht behoudt, wat de risico’s op het ontwikkelen van bepaalde ziekten vermindert. Het is niet omdat hij ouder wordt dat we moeten stoppen met hem regelmatig beweging te geven. Pas u aan zijn ritme aan door verschillende korte wandelingen met hem te maken in plaats van één hele lange, maar stop niet met hem te trainen. Zijn gezondheid hangt er van af!

4. Waarom drinkt mijn oude hond veel?

Als u merkt dat uw senior hond meer drinkt dan voorheen, is het eerste wat u moet doen het meten van de werkelijke hoeveelheid die hij drinkt. Gemiddeld moet een hond dagelijks 50 tot 70 ml water drinken voor elke kilo van zijn gewicht. Dus een hond van 10 kg moet ongeveer 500 tot 700 ml op een dag drinken. Er zijn echter variaties, afhankelijk van het individuele dieet en metabolisme. Als uw hond daarentegen meer dan 100 ml per kilogram van zijn gewicht drinkt, is dat niet normaal en moet u snel uw dierenarts raadplegen. Als uw hond altijd weinig heeft gedronken, maar dit plotseling verandert (zelfs onder de 100 ml/kg), is het ook belangrijk om contact op te nemen met uw dierenarts.

chien-qui-bois-de-leau

Polyurie polydipsie is de term die in de diergeneeskunde wordt gebruikt om een dier aan te duiden dat meer drinkt en urineert dan zou moeten. Het is heel vaak het eerste teken van een ernstiger probleem. Als u meteen optreedt als dit symptoom zich voordoet, kunt u vaak andere, meer ongemakkelijke of zelfs pijnlijke symptomen voor uw huisdier voorkomen door de oorzaak zo snel mogelijk te behandelen. Polyurie polydipsie bij honden kan worden veroorzaakt door suikerziekte, nierfalen, de ziekte van Cushing of andere aandoeningen.

5. Waarom volgt mijn oude hond mij overal of waarom verandert zijn gedrag?

Naarmate ze ouder worden, worden sommige honden aanhankelijker, en willen hun baasje niet meer alleen laten. Het zijn dus honden die hun baasje overal zullen volgen en angstig zijn als ze alleen gelaten worden. Een mogelijke oorzaak is het progressieve verlies van gezichtsvermogen en gehoor. Daardoor zal hij zich minder onafhankelijk voelen en uw aanwezigheid zal hem eerder geruststellen. Er zijn ook aandoeningen in de hersenen die tot op zekere hoogte vergelijkbaar zijn met de ziekte van Alzheimer bij mensen, waardoor het gedrag van uw viervoeter kan veranderen.

vieux-chien-assis-a-cote-de-son-maitre
Het is belangrijk om onze oudere vrienden te laten zien dat zij ondanks alles een zekere onafhankelijkheid kunnen blijven behouden. De eerste stap is een bezoek aan uw dierenarts om te zien of uw huisdier misschien een aandoening heeft die behandeld moet worden. Als uw hond slechtziend is, moet u voorkomen dat de meubels in huis verschoven worden, zodat uw hond gemakkelijk zijn weg in huis kan blijven vinden. Als je weggaat of thuiskomt, vier het dan niet meteen. Probeer te voorkomen dat zijn aanhankelijke gedrag wordt versterkt door hem te negeren wanneer hij op uw aandacht aandringt en hem te belonen wanneer hij op een afstandje rustig blijft. Maar negeer hem niet volledig, heb momenten om met hem te spelen en hem te knuffelen om jullie band te behouden. Zorg voor een plek met kussens of een mand waar hij zich comfortabel en rustig kan nestelen.

6. Waarom heeft mijn oude hond moeite met bewegen?

Misschien hebt u gemerkt dat uw senior hond moeilijker opstaat, zich sneller wil omdraaien tijdens zijn wandeling, sneller buiten adem lijkt te raken of van tijd tot tijd een beetje mank loopt. Veel senior honden lijden aan artrose of andere aandoeningen in de gewrichten, spieren of zenuwen die het bewegen pijnlijker maken. Artrose is een degeneratieve gewrichtsaandoening waarbij het kraakbeen geleidelijk erodeert en ontstekingen en pijn veroorzaakt. Zodra bij uw hond artrose is vastgesteld, zal uw dierenarts een uitgebreid behandelplan opstellen om de gewrichten zo goed mogelijk te behouden en de snelheid van de ziekteverloop te verminderen. Het is een aandoening die zich manifesteert in aanvallen waarbij de hond bijzonder veel pijn heeft. Deze aanvallen worden meestal bestreden met ontstekingsremmers of andere pijnstillers. Gewichtsverlies bij een dier met overgewicht is van essentieel belang en bepaalde alternatieve geneesmiddelen zoals lasersessies, osteopathie, hydrotherapie, fysiotherapie of bepaalde voedingssupplementen kunnen ook zeer heilzaam zijn bij het verlichten van de pijn.

vieille-dame-qui-fait-un-calin-a-son-chien-dans-un-parc

Een andere veel voorkomende oorzaak van inspanningsintolerantie is de aanwezigheid van hartaandoeningen. Het hart is niet langer in staat goed te functioneren, wat tot verschillende gevolgen kan leiden. Deze omvatten een gebrek aan zuurstof naar de hersenen, de spieren en andere organen, zwelling (vocht) in de longen of de buik, en een hoge bloeddruk.

Bij een hond met bewegingsmoeilijkheden is het belangrijk niet alle oefeningen volledig stop te zetten, maar zich aan te passen aan zijn ritme. Moedig verscheidene korte wandelingen gedurende de dag aan en geef hem de tijd om zich te ontwikkelen in een tempo dat bij hem past.

Vragen om aan uw dierenarts te stellen

  1. Hoe vaak moet ik mijn oudere hond laten controleren?
  2. Zijn er screeningtesten die gedaan moeten worden? Hoe vaak moeten ze gedaan worden?
  3. Wat is de levensverwachting van mijn hond?
  4. Hoe oud is mijn hond in mensenleeftijd?
  5. Welke veranderingen moet ik aanbrengen om het leven van mijn oudere hond aangenamer te maken?
  6. Ik heb een verandering bij mijn hond waargenomen (hij eet minder / drinkt veel / verandert van gedrag / heeft moeite om zich te bewegen), is dit een symptoom van iets ernstiger?
  7. Hoe kan ik de dagelijkse beweging van mijn hond aanpassen om gewichtstoename te voorkomen?

 

Geschreven door Dr. Nerése Ellis

Gevalideerd door het onafhankelijk wetenschappelijk comité van AnimEd Solutions