Reizen, verhuizen, nieuwe baby of nieuw huisdier: Omgaan met deze tijd van stress bij onze honden?

Onze viervoetige vrienden houden van routine. Zij begrijpen heel snel dat wanneer je je schoenen aantrekt je het huis gaat verlaten, wanneer je de leiband neemt het tijd is voor een wandeling en wanneer het tijd is voor hun avondeten zij het jou duidelijk laten weten. Deze dagelijkse routine is geruststellend voor hen. Ze weten wat ze kunnen verwachten en wat u in ruil daarvoor van hen verwacht.

Maar soms vinden er onvermijdelijke veranderingen plaats. Of het nu gaat om een pandemie, een reis, een verhuis of de komst van een baby of een nieuw huisdier, dit zijn ongewone situaties. Eenmaal uit zijn routine, weet uw hond misschien niet hoe hij moet reageren en kan hij extreem gestrest raken of zelfs agressief worden. Het is aan u om uw hond ruim van tevoren op zo’n gebeurtenis voor te bereiden, zodat hij voldoende vertrouwen in u en de situatie heeft.

Waarom zijn bepaalde situaties stresserend voor onze honden?

In deze situaties, die buiten de dagelijkse routine van uw viervoeter vallen, zullen ze beseffen dat je gedrag anders is dan gewoonlijk. Als je je voorbereidt om te reizen, zal hij de koffers zien, als een verhuis wordt voorbereid, zal hij de dozen zien en in de meeste van deze situaties zult u ook een iets hoger stressniveau hebben dan gewoonlijk. Onze honden zijn heel goed in het oppikken van die variaties. Omdat jij je bijkomend op andere dingen concentreert, zal je metgezel ook wat minder aandacht krijgen.

Eenmaal in de nieuwe situatie zullen zij worden blootgesteld aan nieuwe geluiden, geuren en beelden die hen zullen storen. Ze kunnen geconfronteerd worden met de aanwezigheid van andere dieren of mensen die misschien een beetje bruusk kunnen zijn of zich onvoorspelbaar kunnen gedragen. In sommige gevallen moeten ze alleen gelaten worden in een onbekende omgeving of kunnen ze last krijgen van reisziekte, wat voor niemand prettig is.

Uw viervoeter zal dus uit zijn gebruikelijke comfort zijn en zal zich moeten aanpassen aan een nieuwe (tijdelijke of permanente) manier van leven. Elk individu is anders. Sommigen zullen zich heel snel aanpassen, terwijl anderen wat moeite zullen hebben om hun nieuwe plaats te vinden.

Hoe tonen onze honden dat ze gestresseerd zijn?

Hou je viervoeter goed in de gaten. Hij lijkt misschien op zijn gemak, maar er zijn enkele subtiele signalen die hij je geeft, zoals likken van zijn lippen, wegkijken, met zijn ogen knipperen, een voorpoot optillen, enz.

Als de stress na verloop van tijd aanhoudt of als uw hond de stress sterker gaat voelen, kan zijn gedrag veranderen. Hij kan destructief worden, hij kan dwangmatig gedrag gaan vertonen (bijv. tegen zichzelf keren), hij kan op een meer indringende manier aandacht vragen of juist afstand houden, hij kan zich verstoppen, hijgen, ijsberen, schudden, kreunen, blaffen…

De stress kan ook gevolgen hebben voor zijn gezondheid met een daling van de immuniteit waardoor het dier vatbaarder wordt voor virale ziekten. Het kan ook spijsverteringsproblemen veroorzaken en zorgen voor een verminderde eetlust. Dwangmatig likken waardoor huidletsels kunnen ontstaan, overmatig haarverlies, … zijn ook tekenen van stress. Als je deze symptomen bij uw viervoeter ziet, maak dan een afspraak met uw dierenarts om te bepalen of er naast stressmanagement nog andere problemen zijn die moeten worden aangepakt.

Hoe ga je om met de stress van een verhuis?

Verhuizen is een stressvolle situatie voor zowel u als uw huisdier. Jij hebt het erg druk dus je hebt minder tijd om met hem door te brengen. Hij voelt dat er verandering op komst is maar weet niet wat het is en zodra hij verhuist moet hij zijn draai vinden. Om deze ervaring zo stress-vrij mogelijk te maken kan u zorgen voor kussens of andere dingen die hij gewend is waarbij u deze in zijn nieuwe omgeving legt. Deze voorwerpen hebben bekende geuren die hem zullen helpen troosten in een onbekende omgeving. 

Probeer te anticiperen wanneer je hem zult verplaatsen. Het meest comfortabele voor hem zal zijn om als eerste of laatste verplaatst te worden, en vergeet niet om tijd vrij te maken met hem om de nieuwe plek te verkennen. Zorg ook voor een kamer of ruimte speciaal voor uw huisdier waar u alle bezittingen van uw huisdier kunt opbergen, zodat het zich veilig en geborgen voelt. Er zijn ook producten met feromonen (natuurlijke geuren, specifiek voor elke soort) die kunnen worden aangebracht in de oude omgeving vóór de verhuis om zo het dier te kalmeren. Het kan ook in het nieuwe huis worden gebruikt.

Het belangrijkste is dat u er in het begin altijd voor uw hond bent en dat u zich aanpast aan zijn tempo. Neem de tijd om hem gerust te stellen en laat hem kennismaken met nieuwe dingen die hem misschien afschrikken door het langzaam aan te doen. Heb je een nieuwe stofzuiger gekocht voor je nieuwe huis? Laat het eerst zien zonder het aan te zetten, maak dan kleine bewegingen heen en weer, zet het dan aan en direct weer uit. Probeer zo beetje bij beetje vooruitgang te boeken en denk eraan dat uw viervoeter in een hogere staat van waakzaamheid is dan normaal en dat het belangrijk is hem te belonen telkens hij niet angstig reageert voor een nieuw object.

Vergeet uit praktisch oogpunt niet het adres op de microchip van uw hond te wijzigen. Dit kan gemakkelijk gedaan worden bij de dierenarts die het dossier van uw huisdier bijhoudt. U kunt de wijziging ook gemakkelijk doorvoeren via de websites van de nationale databanken (in België: Cat-ID en Dog-ID, bijvoorbeeld). Het is beter de wijziging voor de verhuis door te voeren dan achteraf. Het merendeel van de weglopers komen namelijk kort na een verhuis voor, wanneer het dier nog niet vertrouwd is met zijn nieuwe omgeving.

Hoe bereid ik mijn hond voor op de komst van een baby?

De komst van een baby is een situatie waarop men zich ruim van tevoren kan op voorbereiden. Gebruik deze tijd om uw hond zich op zijn gemak te laten voelen. Zorg voor een ruimte waar hij zich veilig voelt en waar hij zich kan terugtrekken als de baby veel huilt of wanneer er veel bezoekers komen om de pasgeborene te zien. Dit kan een kamer zijn of een bench met een deur die open kan.

Introduceer babygeluiden en babyspeelgoed voordat de baby er is. Dit zal uw metgezel al laten wennen en hem laten weten dat er speelgoed is waar hij niet mee mag spelen. Laat hem, voordat u de baby laat kennismaken, een deken of luier zien met de geur van de baby om zijn reactie te peilen. Dan kun je de baby aan hem voorstellen, waarbij u goed op al zijn signalen let en positief gedrag beloont. Laat een kind nooit alleen met een hond zonder toezicht, zelfs als er in het verleden nooit problemen zijn geweest. Ongelukken kunnen heel snel gebeuren.

Dezelfde basisprincipes gelden voor het introduceren van nieuwe mensen: ga op zijn tempo, zorg voor een plaats waar hij zich kan ontspannen als hij de situatie niet oké vindt is, beloon positief gedrag en schenk aandacht aan de signalen die hij gebruikt om met u te communiceren.

Hoe vermindert u de stress die aanwezig is als u met uw hond gaat reizen?

Het kan zijn dat u met uw huisdier moet reizen, met de auto, trein, met het vliegtuig of op een andere manier. Dit vergt veel organisatie op logistiek gebied natuurlijk, maar u mag het “stress”-aspect voor uw huisdier niet verwaarlozen. Allereerst, zorg ervoor dat uw dierenarts alle noodzakelijke vaccinaties en andere preventieve zorgen toedient. Sommige landen eisen bovendien bepaalde documenten, dus zorg dat u dat van tevoren weet, want het kan veel tijd kosten om die te verkrijgen. Een bezoek aan de dierenarts is daarom essentieel voor uw vertrek.

Wat het praktische aspect van de reis betreft, zorg ervoor dat uw hond in een bench zit of veilig is vastgebonden. Vermijd het voeden van uw hond vroeg op de reis. Dit kan de reisziekte verergeren. Als uw hond last heeft van reisziekte of de neiging heeft om in paniek te raken in een nieuwe omgeving, vraag uw dierenarts dan om advies, er zijn oplossingen! Zorg er ook voor dat uw huisdier altijd toegang heeft tot vers water. Als u uw huisdier met de auto vervoert, moet u regelmatig stoppen zodat uw huisdier zich kan ontlasten en zijn benen strekken.

Hoe ga je om met de stress van een pension, een bezoek aan de dierenarts of een socialisatiecursus?

Naar een min of meer onbekende plaats gaan, zoals het pension, de dierenarts of de socialisatie, is ook een moment dat moeilijk kan zijn voor uw hond. Het is heel belangrijk dat u uw hond altijd veilig vervoert in een bench, in een hondenmand of aan de leiband. Als u een bench gebruikt, stel die dan ruim van tevoren beschikbaar en leg er zijn speelgoed, dekentje en eten in, zodat hij begrijpt dat het een plek is waar hij kan gaan slapen. Je kunt ook voorwerpen met zijn geur erop meenemen als hij naar het pension gaat.

Probeer bij het kiezen van een pension, hondenschool, of dierenarts  een omgeving te kiezen die comfortabel is voor uw huisdier. Zoals altijd, stel hem vaak gerust, beloon positief gedrag en ga op zijn tempo.

Hoe kan je je hond geruststellen als hij bang is om alleen gelaten te worden?

Verlatingsangst is een realiteit waar veel honden en hun baasjes mee te maken hebben. In veel gevallen zal het nodig zijn een beroep te doen op de diensten van een diergeneeskundig gedragsdeskundige om u op de best mogelijke manier te helpen. Om een gedragsdierenarts in uw regio in de Europese Unie te vinden, kunt u terecht op de website van de EBVS, de Association of European Veterinary Colleges: https://ebvs.eu/specialists/find-a-specialist?countryId=21&specialistTitleId=5&search=.  

Hier zijn een paar tips om het alleen zijn aangenamer te maken voor uw trouwe viervoeter. Voordat je weggaat, zorg ervoor dat ze genoeg beweging heeft gehad. Negeer je hond twintig minuten voordat je vertrekt en hetzelfde geldt voor wanneer je thuis komt. Laat speelgoed achter die hij niet kapot kan doen, zoals bijvoorbeeld een speeltje waar brokjes in zitten. Er zijn ook allerlei interactieve speeltjes die beloningen uitdelen of die uit zichzelf bewegen.

Hoe kan uw dierenarts u helpen als u zich in één van deze situaties bevindt?

Als een van deze situaties zich in de nabije toekomst voordoet, praat dan met uw dierenarts en vraag om advies op maat van de situatie van uw hond. Er zijn natuurlijke voedingssupplementen, lichte anxiolytica en kalmerende middelen. Het is zeer belangrijk dat u nooit probeert deze medicijnen te geven zonder voorafgaand advies van uw dierenarts, omdat ze ernstige bijwerkingen kunnen hebben.

Om meer te weten te komen over de belangrijke rol die uw dierenarts speelt bij het omgaan met stresssituaties voor uw hond, maar ook over de goede gewoonten van een verantwoordelijke huisdiereigenaar en het omgaan met medische kosten, kunt u onze artikelen bezoeken: “Wat is de missie van je dierenarts?” , “Een goede relatie met uw dierenarts opbouwen” , “Hoe werkt een dierenartspraktijk” , “Hoe zorgt de dierenarts voor uw huisdier als hij of zij ziek is” , “Hoe bent u een verantwoordelijke huisdiereigenaar” , “Wat verbergt mijn dierenarts?” en “Ziektekostenverzekering voor katten en honden“.

 

Geschreven door Dr. Nerése Ellis

Gevalideerd door het onafhankelijk wetenschappelijk comité van AnimEd Solutions