Het is koud! Hoe kunnen we onze huisdieren beschermen?

In tijden van kou, evenals grote hitte trouwens, veranderen de behoeften van onze viervoeters. Hoewel ze een dikke vacht hebben, zijn ze niet allemaal op dezelfde manier bestand tegen de kou. Een kat die het hele jaar door buiten gaat, heeft een vacht die meer is aangepast aan temperatuurschommelingen dan een kat die bijvoorbeeld uitsluitend binnen leeft. Maar zelfs onze meest koppige huisdieren kunnen baat hebben bij enkele aanpassingen die we hen kunnen bieden bij koud weer. 

Hoe kunnen we onze dieren beschermen tegen de kou?

Een kleine trui of jas voor gevoeligere honden

Als uw hond bijzonder gevoelig is voor kou (kort haar, mager, zeer jong, oud) geef hem dan een trui of jas.  Onderkoeling en bevriezing zijn grote risico’s voor honden. Als het te koud is voor jou, is het waarschijnlijk te koud voor je hond! Wees voorzichtig dat sommige rassen veel toleranter zijn tegen kou dan andere.  In de regel, hoe dikker het haar, hoe beter de hond de kou zal verdragen, maar zelfs sommige kortharige honden kunnen eraan wennen en de kou goed verdragen.

In sommige gevallen kunnen kleine schoentjes ook erg handig zijn, vooral als je lange tijd in de sneeuw of op bevroren grond moet lopen. Het zal echter nodig zijn om je metgezel de tijd te geven om aan deze schoenen te wennen, het is helemaal niet natuurlijk dat hij iets op zijn poten moet dragen. Houd je camera dichtbij, je hebt de mogelijkheid om erg grappige video’s te maken wanneer je ze voor het eerst aan doet!

Zorg er echter voor dat u ze slechts korte tijd laat zitten en dat ze niet te strak zitten. Te strak of te lang dragen gaat gepaard met tal van andere potentiële problemen.

Kijk onder de motorkap

Katten slapen vaak op de wielen of in de motor van auto’s om zich warm te houden. Ze weten hoe ze er van onderen bij kunnen komen en worden vooral aangetrokken door de warmte van een pas afgezette motor. Als een kat zich op een van deze plaatsen bevindt wanneer de auto wordt gestart, kan zij ernstig gewond raken of gedood worden. Sla hard op je motorkap of toeter VOORDAT je de auto start, zodat hij tijd heeft om te ontsnappen zonder gevaar voor zijn gezondheid.

Veeg hun poten af

Uw hond kan tijdens het uitlaten op zout, antivries of ontdooimiddel trappen. Deze producten zijn giftig en kunnen de poten verwonden of ingeslikt worden. Veeg zijn poten onmiddellijk na de wandeling af om likken te voorkomen en controleer op tekenen van letsels.

Als zijn pootjes bijzonder vuil zijn, zorg er dan voor dat het water waarmee je ze wast niet te heet is. Dit is om een te grote thermische schok te voorkomen. Vergeet niet vaseline of een andere beschermende balsem op de voetzolen aan te brengen om ze te bevochtigen en ze te beschermen tegen ijs en vooral tegen strooizout.

Houd ze aangelijnd

Dieren verdwalen meer in de winter omdat sneeuw herkenbare geuren, die hen kunnen helpen hun weg terug te vinden, kan maskeren. Houd je hond dus altijd aangelijnd.

Zorg er ook voor dat uw hond voorzien is van een microchip en/of een identificatieplaatje met uw bijgewerkte contactgegevens voor het geval hij zoekraakt (zowel honden als katten).

Voor informatie over wat u moet doen als u een kat vindt of uw hond kwijtraakt, kunt u terecht in onze artikelen: “Verlaten katten: wat te doen als u een kat vindt” en “Hoe uw hond terug te vinden als hij kwijt is“.

Vermijd ijs

Vermijd lopen op bevroren meren en vijvers. Enerzijds is er een groot risico dat u uitglijdt en uzelf verwondt en uw hond gemakkelijk kan weglopen. Anderzijds is de dikte van de ijslaag moeilijk te bepalen.

Het zou kunnen breken onder uw gewicht, waardoor zowel u als uw hond in levensgevaar zouden kunnen komen. 

Laat ze thuis

Een huisdier in een koude auto achterlaten kan net zo gevaarlijk zijn als het in een warme auto achterlaten! Neem ze niet mee in de auto tenzij het echt nodig is en laat ze nooit zonder toezicht achter. Laat ze ook niet langer dan een paar minuten vastgebonden voor een winkel staan. Doordat hij niet meer in beweging is, koelt hij nog sneller af, waardoor hij gevaar loopt onderkoeld te raken.

Blijf zichtbaar

In de winter zijn de dagen veel korter en zijn de wandelingen vaak in het donker. Rust uzelf en uw hond uit met reflecterende uitrusting (kleding, riem, halsband, enz.) en houd deze in de buurt wanneer u op straat loopt. Wees u er altijd van bewust dat uw hond zich misschien niet op ooghoogte bevindt van automobilisten, fietsers of anderen.

Zorg voor geschikte beschutting

Voor de meeste huisdieren is het het beste om binnenshuis te leven (dit is niet altijd het geval voor sommige rassen, zoals Noordse honden).  Als hij voornamelijk buiten moet leven:

  1. Breng hem binnen als de temperatuur onder het vriespunt is 
  2. Maak een droog, tochtvrij onderkomen voor hem, groot genoeg om te kunnen zitten en liggen, maar klein genoeg om zijn lichaamswarmte vast te houden.  
    1. Verhoog de vloer een paar centimeter; bedek hem met cederhoutkrullen of stro; 
    2. Oriënteer de schuilplaats zo dat er geen wind kan binnendringen;
    3. Bedek de ingang met waterdichte jute of zwaar plastic. 
  1. Geef hem meer voedsel om de energie te hebben die hij nodig heeft om een goede lichaamstemperatuur te behouden
  2. Gebruik liever plastic dan metalen kommetjes, want zijn tong kan aan het metaal blijven plakken. Zorg ervoor dat zijn waterbak niet bevroren is en geef hem meerdere keren per dag vers water.

Voorkom morsen van antivries

Antivries is aantrekkelijk voor katten en honden omdat het erg zoet smaakt, maar het is ook uiterst giftig en veroorzaakt ernstige ziekte of de dood als het wordt ingeslikt. Ruim ELK gemorst antivriesmiddel in uw garage op en bewaar het op een plaats waar uw huisdieren er niet bij kunnen.

Bereid je voor op het ergste!

In gebieden waar de temperaturen zeer laag kan gaan of waar winterse stormen voorkomen, is het een goed idee om goed voor te bereiden op mogelijke stroomonderbrekingen. Pak een noodpakket in met voldoende voedsel, water en medicijnen voor u en uw huisdieren voor ten minste vijf dagen. Voorkomen is beter dan genezen!

Geschreven door Dr. Nerése Ellis

Gevalideerd door het onafhankelijk wetenschappelijk comité van AnimEd Solutions